Il significato e l’origine di “It’s raining cats and dogs”

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Avete sentito o letto l’espressione It’s raining cats and dogs? Bene ora vi spieghiamo il significato e l’origine di questa frase idiomatica. Letteralmente significa stanno piovendo cani e gatti. it-s-raining-cats-and-dogsIl significato è sta piovendo molto forte. In Italia diciamo: diluvia, piove a dirotto, piove che Dio la manda oppure piove a catinelle (a proposito la catinella è un contenitore come una bacinella e il fatto che piova a catinelle significa appunto che è come se venissero giù secchiate d’acqua). Ma veniamo ora all’origine dell’espressione It’s raining cats and dogs.

La prima traccia di questa espressione risale al 1651 all’interno di una collezione di poemi dal titolo Olor Iscanus del poeta metafisico Henry Vaughan in cui fa riferimento a un tetto che era stato usato come riparo da una “pioggia” di cani e gatti. Un anno più tardi Richard Brome, un drammaturgo inglese, scrisse nella sua commedia City Witt, che piovevano cani e puzzole (dogs and polecats). Molti altri usarono questa espressione in seguito.

Ma perché cani e gatti? Ci arriviamo. Ci sono diverse teorie su questo tema. Teorie mitologiche e letterarie. Vi elenchiamo le 3 principali

  1. Odino, il dio norvegese delle tempeste, era spesso raffigurato con i cani e lupi, che erano simboli di vento. Le streghe, che presumibilmente cavalcavano le scope durante le tempeste, erano spesso raffigurate con i gatti neri, che diventano presagi di forti piogge per i marinai. “Piovono cani e gatti” pertanto può riferirsi a una tempesta con vento (cani) e pioggia (gatti).
  2. Cats and dogs potrebbe provenire dal greco cata doxa e quindi con la sua similitudine fonetica. Cata doxa significa inusuale, inconsueto. Se piovono cani e gatti significa quindi che piove in maniera inusuale cioè più violentemente del solito
  3. Cats and dogs”può essere una libero adattamento dell’antica parola inglese “catadupe” che signifficava cataratta o cascata. Ecco quindi che dire cats and dogs potrebbe voler dire che piove come se fosse una cascata d’acqua

Bene, ora ne conoscete il significato e l’origine ma se non volete che vi prendano per pazzi non dite mai piovono cani e gatti ma continuate a usare le consuete e più consone espressioni italiane.

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